Julien Cagnina, Open du Nord 2016

The Open du Nord is a Futures level tournament held each year in Lille, Northern France since 1991. Past champions include Ronald Agenor, Greg Rusedski and Jo-Wilfried Tsonga. Playing this year: veteran journeymen, young hopes like Corentin Moutet and Corentin Denolly, but also a former top 50 player, Andreas Beck. Ranked 33 in 2009 and finalist in Gstaad, he is now ranked 321 and is looking forward to improve his ranking, following a back injury.
Singles champion in 2014 and defending champion in doubles, Yannick Mertens is the first seed this year. Karen Khachanov – then ranked 363 – captured the title last year. He since moved up to rank 154.

L’Open du Nord est un tournoi Futures qui a lieu à Lille chaque année depuis 1991. Ronald Agenor, Greg Rusedski et Jo-Wilfried Tsonga figurent parmi les anciens vainqueurs. On retrouve cette année dans le tableau à la fois des vétérans des tournois Challengers et Futures, des jeunes espoirs comme Corentin Moutet et Corentin Denolly, mais aussi un ancien top 50, Andreas Beck. 33ème mondial en 2009 et finaliste à Gstaad, il est aujourd’hui 321ème et cherche à retrouver son meilleur niveau suite à une blessure au dos.
Vainqueur en simple en 2014 et tenant du titre en double, le Belge Yannick Mertens est la tête de série numéro un cette année. L’an dernier c’est le Russe Khachanov, alors classé 363ème mondial qui l’avait emporté. Il a depuis gagné 200 places au classement.

Antal Van Der Duim defeats Andreas Beck

A surprising win by Van Der Duim over the tournament’s favorite, Andreas Beck. Van Der Duim breaks early and wins the first set 6-4. Beck reacts and breaks early in the second set. Van Der Duim dominates the game from the baseline and breaks back, but a bad tiebreak costs him the set. The level of play rises in the decider, and the Dutch wins 6-4 6-7(2) 6-3. A good match and a deserved victory for the Dutch who also qualifed for the doubles final (pairing with countryman David Pel, he lost to the Russian pair of Denis Matsukevitch and Daniil Medvedev).

Victoire surprise de Van Der Duim sur le favori du tournoi, Andreas Beck. Un break en début de set suffit à Van Der Duim pour empocher le 1er set 6-4. Beck réagit en breakant en début de 2ème set. Van Der Duim domine du fond de court et débreak, mais un mauvais tiebreak lui coûte le set. Le niveau de jeu s’élève lors de la dernière manche, et le Néerlandais l’emporte 6-4 6-7(2) 6-3. Un très bon match et une victoire méritée pour Antal Van Der Duim, aussi qualifié pour la finale du double (associé à son compatriote David Pel il perdra face aux Russes Denis Matsukevitch and Daniil Medvedev).


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Karen Khachanov

Pro tennis was back in Lille last week, three months after the historic Davis Cup final. The Open du Nord, a $15,000 Futures tournament, is of course much less prestigious than the Davis Cup, but it is always fun to get to watch some live tennis. Lower tournaments are also a good opportunity to discover young players in the making like Karen Khachanov and Quentin Halys, or some charismatic veteran players like Rudy Coco.

This tournament was full of surprises: the number 1 seed, Boy Westerhof (No. 1) was upset in the first round by qualifier Corentin Denolly; in the quarterfinals the defending champion Yannick Mertens (No. 263) and Jonathan Eysseric (No. 278) were beaten by Constant Lestienne (No. 459) and Quentin Halys (No. 619).

Khachanov, Lestienne, or Halys Coco, who will join Ronald Agenor, Greg Rusedski and Jo-Wilfried Tsonga as winner of the Open du Nord?

Le tennis pro était de retour à Lille la semaine dernière, trois mois après la finale de Coupe Davis. Bien sûr, l’Open du Nord, un tournoi Futures 15 000$, est bien moins prestigieux que la Coupe Davis, mais c’est toujours agréable de regarder du tennis live, quelque soit le niveau, non? De plus les tournois Challengers et Futures permettent de découvrir de jeunes espoirs, comme Karen Khachanov et Quentin Halys, ou des vétérans charismatiques comme Rudy Coco.

Les surprises se sont enchaînées durant le tournoi: Boy Westerhof, tête de série numéro 1 et 252ème mondial a été battu par le qualifié Corentin Denolly, 17 ans et 1036ème mondial dès le 1er tour; en quarts de finale, le tenant du titre, Yannick Mertens (No. 263) et Jonathan Eysseric (No. 278) ont été battus respectivement par Constant Lestienne (No. 459) et Quentin Halys (No. 619).

Khachanov, Lestienne, Halys ou Coco, qui va rejoindre Ronald Agenor, Greg Rusedski et Jo-Wilfried Tsonga au palmarès de l’Open du Nord?

Karen Khachanov (No. 363) vs Constant Lestienne (No. 459)

The 18 yr old Russian takes the control of the match from the first point on, and wins easily 6-4 6-0. Khachanov, whose biggest weapons are his powerful forehand and serve, has already 3 victories over top 100 players (Hanescu, Ramos and Tipsarevic). I guess we’ll hear more from him in the years to come.

Le jeune Russe prend le contrôle du match dès le premier point, et l’emporte facilement 6-4 6-0. Khachanov, dont les points forts sont le coup droit et le service, a déjà 3 top 100 à son tableau de chasse (Hanescu, Ramos et Tipsarevic). Un joueur à suivre, qui pourrait faire parler de lui sur le circuit ATP dans les années à venir.


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