Borotra Cup 2019 preview and recap

This week I'm spending a few days in le Touquet, Northern France, for the Borotra Cup, the 16 & Under European Summer Cup. Each year about 30 teams take part to the qualifying competition held across four european cities. The top two performing nations from each zone qualify for the final rounds in Le Touquet. The Borotra Cup acts as the European regional qualifying competition for the Junior Davis Cup that will take place in Lake Nona, Florida, in September.
Each team is composed of 3 players, and each tie is played on the best of 3 matches (2 singles and 1 doubles).
Last year, France triumphed on home soil, for the first time since 2014. Back then, Geoffrey Blancaneaux, Ugo Humbert and Corentin Moutet had beaten Germany's Daniel Altmaier and Valentin Guenther.

The French players, winners of the Winter Cup in Ronchin earlier in the year, were the big favorites of the competition, and they simply brushed the Italian team aside 3-0, after having defeated Latvia and Hungary by the same score line.
Lilian Marmousez (first picture below) made a light work of Flavio Cobolli 6-3 6-2. Arthur Cazaux (second picture) was made to work harder to defeat Luciano Darderi in straight sets 6-2 7-6.
Final standings: 1. France 2. Italy 3. Spain 4. Hungary 5. Great Britain 6. Denmark 7. Russia 8. Latvia

Cette semaine, direction Le Touquet, pour la Borotra Cup, le championnat d'Europe par équipe des 16 ans et moins. Une trentaine de pays participent chaque année aux phases qualificatives dans 4 villes européennes et seules les 2 meilleures équipes de chacune des 4 zones se retrouvent en finale au Centre tennistique du Touquet. Le vainqueur est qualifié pour les phases finales de la Junior Davis Cup qui aura lieu cette année à Lake Nona en Floride fin septembre.
Chaque équipe est composée de 3 joueurs, et chaque rencontre se dispute au meilleur des 3 matchs (2 simples et 1 double).
L'an dernier c'est la France qui s'est imposée à domicile, pour la 1ère fois depuis 2014. Geoffrey Blancaneaux, Ugo Humbert et Corentin Moutet s'étaient alors imposés face à l'Allemagne de Daniel Altmaier et Valentin Guenther.

Les Français déjà vainqueurs de la Winter Cup à Ronchin en février étaient les favoris de l'épreuve. Et ils ont tout simplement surclassé leurs adversaires italiens 3-0 en finale, après avoir battu la Lettonie et la Hongrie sur le même score.
Lilian Marmousez (ci-dessous, 1ère photo) s'est d'abord défait facilement de Flavio Cobolli 6-3 6-2. Arthur Cazaux (2ème photo) a ensuite dû batailler pour l'imiter et battre Luciano Darderi en 2 sets 6-2 7-6 avec une deuxième manche très disputée conclue au tiebreak.
Classement: 1. France 2. Italie 3. Espagne 4. Hongrie 5. Grande Bretagne 6. Danemark 7. Russie 8. Lettonie

Lilian Marmousez, Borotra Cup 2018
Arthur Cazaux, Borotra Cup 2018

French number 2 Harold Mayot suffered from a neck injury and was replaced by Lilian Marmousez in the semifinals and final:

Harold Mayot, numéro deux français, a été remplacé par Lilian Marmousez en demi-finale et en finale à cause d'une blessure au cou:

Harold Mayot, Borotra Cup 2018

If the names Flavio Cobolli and Luciano Darderi are unknown to you, the name of their team captain is probably more familiar: Stefano Pescosolido, former top 50 player, winner of 2 ATP tournaments.

Si les noms Flavio Cobolli et Luciano Darderi ne vous disent rien, le nom de leur capitaine vous est sans doute plus familier: Stefano Pescosolido, ancien membre du top 50 et vainqueur de 2 tournois ATP.

Stefano Pescosolido, Borotra Cup 2018

Great Britain's captain was Chris Wilkinson (pictured below with Jack Pinnington-Jones), British number one player in the early 90's.

Le capitaine de l'équipe de Grande Bretagne était Chris Wilkinson, ancien numéro un britannique au début des années 90. Ci-dessous en photo avec Jack Pinnington-Jones.

Chris Wilkinson and Jack Pinnington-Jones, Borotra Cup 2018

The match of the week was without a doubt the first round match between Spaniard Carlos Alcaraz Garfia, 16&under European champion and Denmark's Holger Rune 14&under champion in 2017. A few weeks earlier they had met in the quarter-finals of the European Championships and the Spaniard had won in straight sets. This time the Dane takes his revenge after a very competitive match.
Alcaraz led quickly 5-2 in the first set before seeing Rune rally back at 5 all, thanks to his great forehand and offensive game. A new break of serve and the first set goes to the Dane 7-5! The Spaniard breaks in the first game of the second set after a long discussion between his opponent and the referee. But Rune pulls himself together and leads 5-3, serve to follow. The Spaniard breaks back and after a superb game, the Dane wins 7-5 6-4 and levels the tie at one all. Spain win the doubles match and qualify for the quarter-finals, where they lost to Italy. They'll later secure a bronze medal against Hungary.
A few weeks later, Spain beat France to win the Junior Davis Cup for the 5th time.

Le match de la semaine fut sans aucun doute la rencontre du 1er tour entre l'Espagnol Carlos Alcaraz Garfia, récent champion d'Europe des 16 ans et moins, et le Danois Holger Rune, champion 2017 des 14 ans et moins. Quelques semaines plus tôt, ils s'étaient rencontrés en quart de finale des championnats d'Europe et c'est l'Espagnol qui l'avait emporté en 2 sets. Mais cette fois le Danois prend sa revanche à l'issue d'un match très disputé.
Alcaraz se détache rapidement 5-2 dans le 1er set avant de voir revenir Rune égaliser à 5 partout grâce à son grand coup droit et son jeu offensif. Un nouveau break et premier set pour le Danois 7-5! L'Espagnol breake d'entrée dans le 2ème set suite à une longue discussion de son adversaire avec l'arbitre. Mais Rune se reprend et mène 5-3, service à suivre. L'Espagnol breake à son tour, et au terme d'un superbe jeu, le Danois s'impose 7-5 6-4 et égalise à 1 partout. L'Espagne se qualifiera pour les quarts de finale grâce à sa victoire en double, et terminera 3ème de la compétition.
Quelques semaines plus tard, l'Espagne remportera la Junior Davis Cup, la 5ème de son histoire, en battant la France en finale.

Carlos Alcaraz and Holger Rune, Borotra Cup 2018

Carlos Alcaraz Garfia made the headlines last April when he defeated fellow countryman Pedro Martinez to become the first 15-yr old to beat a top 200 in a decade. He recently captured his first pro title, a $25,000 Future tournament in Denia, Spain, beating Timofey Skatov in the final.
Toni Nadal said he sees him as a future top 10 player.

Carlos Alcaraz Garfia a depuis fait parler de lui: en avril dernier il a battu son compatriote et 140ème mondial Pedro Martinez et est ainsi devenu le 1er joueur de 15 ans à battre un top 200 depuis 10 ans. Il a récemment remporté son premier tour pro, un Future à Denia en Espagne, en battant Timofey Skatov en finale.
Toni Nadal a déclaré qu'il voit en lui un futur top 10 mondial.

Carlos Alcaraz Garfia, Borotra Cup 2018

As for Holger Rune, he's had an impressive run too: last June, he became the youngest Roland Garros junior champion since Richard Gasquet in 2002, reached the number one junior ranking, and won his first Challenger level match in Blois in June. A player to follow!

Quant à Holger Rune, la France lui sourit: quelques mois après son sans-faute en simple au Touquet, il est devenu le plus jeune vainqueur de Roland Garros junior depuis Richard Gasquet en 2002. Il a ensuite remporté son premier match en tournoi challenger à Blois. Un joueur à suivre!

Holger Rune, Borotra Cup 2018

Despite their first round defeat to Spain, the Danes finished at the 6th place and qualified for the Junior Davis Cup. Below, Elmer Moller, member of the Danish tennis and 2018 runner-up at the 16&under European championships.

Malgré leur défaite au 1er tour, les Danois vont terminer 6èmes de la compétition et se qualifier pour la Junior Davis Cup. Ci-dessous Elmer Moller, membre de l'équipe danoise et finaliste des championnats 16 ans et moins.

Elmer Moller, Borotra Cup 2018
Monday, August 5. Day 1:

First day of competition today with the quarterfinals, simultaneously played on 4 outdoor clay courts. Two years ago the rain forced the organizers to move several matches (including the final) indoor, fingers crossed for the sun to shine on Le Touquet this week.
Only 3 out of the 8 teams that took part to the competition last year qualified for this year's edition: France, Great Britain and Spain. French are the huge favorites to retain their title, but they really struggled to get past Portugal in the qualifyings, so anything is possible. Czech Republic and Serbia, opposed in the first round, are the other two main contenders.
We've got some exciting matches today: Czech Republic [1] vs Serbia, Bulgaria [3] vs Spain, Greece vs Great Britain [4], Ukraine vs France [2].

Premier jour de compétition aujourd’hui avec les quarts de finale joués en simultané sur 4 courts en terre battue outdoor. En 2017 la pluie avait contraint les organisateurs à déplacer plusieurs matchs (dont la finale) en indoor, croisons les doigts pour que le soleil brille sur le Touquet cette semaine.
Seules 3 des 8 équipes présentes l'an dernière se sont qualifiées pour cette édition 2019: l'Espagne, la France et la Grande Bretagne. La France est favorite pour conserver son titre, mais elle s'en est sortie de justesse face au Portugal en qualification, donc tout est possible. La République Tchèque et la Serbie, opposées au premier tour sont de sérieuses prétendantes au titre.
Au programme aujourd’hui: République Tchèque [1] - Serbie, Bulgarie [3] - Espagne, Grèce - Grande Bretagne [4], Ukraine - France [2]


It was the tie to follow today, at least on paper. On one side, Serbs Hamad Medjedovic and Stefan Popovic, ranked number 6 and 9, on the other side Czechs Daniel Siniakov (13) and Matthew William Donald (15). But Novak Djokovic's countrymen gave their opponents no opportunities and qualified for the semi-finals without dropping a set. You'll have to count on them for the final victory!

C'était LA rencontre à suivre aujourd'hui, entre les Serbes Hamad Medjedovic et Stefan Popovic classés numéros 6 et 9 européens et les Tchèques Daniel Siniakov (13ème) et Matthew William Donald (15ème). Mais les joueurs serbes n'ont laissé aucune chance à leurs adversaires et se qualifient pour les demies finales sans perdre un set. Il faudra compter sur eux pour la victoire finale!

Stefan Popovic, Borotra Cup 2019

A big battle between Bulgaria and Spain! Spaniards prevailed after two rollercoaster matches: Alejandro Turriziani defeated Ivan Penev 4-6 6-2 6-1, while Daniel Rincon outlast Petr Nesterov 6-1 5-7 7-5. Next opponent: Serbia.

Grosse bataille entre la Bulgarie et l'Espagne, qui s'est qualifiée à l'issue de matchs à rebondissements. Alejandro Turriziani a battu Ivan Penev 4-6 6-2 6-1 et Daniel Rincon s'est imposé sur le fil face à Petr Nesterov 6-1 5-7 7-5. Prochain adversaire: la Serbie.

Alejandro Turriziani Alvarez, Borotra Cup 2019

Defending champion France is through to the semi-finals, but 16&Under European champion Mehdi Sadaoui had to work hard to get past Ukrainian Mykhailo Mossur. He rallied back from a set and a break down to win 4-6 6-4 6-2. No problem for French number one Giovanni Mpetshi Perricard who dispatched Viacheslav Bielinskyi 6-3 6-2.

Tenante du titre, la France s'est qualifiée pour les demies finales, mais le récent champion d'Europe individuel Mehdi Sadaoui a dû batailler ferme pour écarter l'Ukrainien Mykhailo Mossur. Mené 4-6 2-4, Mehdi l'a emporté 4-6 6-4 6-2. Pas de problème en revanche pour le numéro un français Giovanni Mpetshi Perricard qui s'est imposé face à Viacheslav Bielinskyi 6-3 6-2.

Mehdi Sadaoui, Borotra Cup 2019

One-way tie between Great Britain and Greece. British number 3 Derrick Chen only lost 2 games in his match against Greek number 2 Evangelos Kypriotis, while Jack Pinnington-Jones outplayed Greek number one Basilis Voltirakis 6-2 6-2. They face France tomorrow to book a spot in the final. Great Britain won the Borotra Cup only once, back in 2011 with a team consisting of Kyle Edmund, Evan Hoyt and Luke Bambridge.

Rencontre à sens unique entre la Grande Bretagne et la Grèce. Le numéro 3 britannique Derrick Chen a laissé seulement 2 jeux au numéro 2 grec Evangelos Kypriotis, tandis que Jack Pinnington-Jones a surclassé Basilis Voltirakis dans le match des numéros 1, 6-2 6-2. Les Britanniques vont affronter la France demain pour une place en finale. Ils ont remporté la coupe Borotra une seule fois, c'était en 2011 avec une équipe composée de Kyle Edmund, Evan Hoyt et Luke Bambridge.

Derrick Chen, Borotra Cup 2019

Pictures: Stefan Popovic (Serbia), Alejandro Turriziani Alvarez (Spain), Mehdi Sadaoui (France), Derrick Chen (Great Britain).

Tuesday, August 6. Day 2:

First team qualified for tomorrow's final: Serbia. Stefan Popovic rallied back from one set down to defeat Alejandro Turriziani Alvarez 4-6 6-2 6-1. Hamad Medjedovic then defeated Daniel Rincon in straight sets 6-4 7-6, despite a little fright in the second set: the Spaniard won 4 games in a row to come back from 1-4 Medjedovic to serve, to 5-4. The self-confident Serbs - too self-confident? - will be favorites tomorrow in the final against France.

Première équipe à se qualifier pour la finale: la Serbie vainqueur de l'Espagne. Stefan Popovic s'est défait ce matin d'Alejandro Turriziani Alvarez en 3 sets: 4-6 6-2 6-1. Hamad Medjedovic l'a ensuite emporté en 2 sets face à Daniel Rincon 6-4 7-6, malgré une bonne remontée de l'Espagnol dans la 2ème manche (mené 1-4 service Medjedovic à suivre). Les Serbes, sûrs d'eux, trop sûrs d'eux?, à la limite de l'arrogance, seront les favoris demain en finale face aux Français.

Stefan Popovic, Borotra Cup 2019
Hamad Medjedovic, Borotra Cup 2019

In the other semifinal, France moved to the final by beating Great Britain in the deciding doubles match. Derrick Chen caused an upset this morning dominating Mehdi Sadaoui 6-4 6-3. Bad service games, passivity during the rallies, the recent European champion has been disappointing so far this week.
In the second singles match between Jack Pinnington-Jones and Giovanni Mpetshi Perricard, everything was played at 5-4 for the Brit, serve to follow. Serve struggles, bad shot-decision and the French breaks back. Pinnington-Jones will not recover from this missed opportunity and will lose 6-7 4-6. Too bad for him because he has a much more varied game (drop-shots, slice, net play) than his opponent of the day, who at 1.99m relies too much on his serve.
Giovanni and Max Westphal then won double against Derrick and Jack 6-3 5-7 10-8!

Dans l'autre demi-finale, la France s'est qualifiée en battant la Grande Bretagne à l'issue du double. Derrick Chen a créé la surprise ce matin en dominant Mehdi Sadaoui 6-4 6-3. Mauvais au service, peu entreprenant dans l'échange, le Français a été decevant jusqu'à présent cette semaine.
Dans le match des numéros un entre Jack Pinnington-Jones et Giovanni Mpetshi Perricard, tout s'est joué à 5-4 pour l'Anglais service à suivre. Des difficultés au service, des mauvais choix et le Français débreake. Pinnington-Jones ne s'en remettra pas et perdra 6-7 4-6. Dommage pour lui car il a un jeu nettement plus varié (amorties, slice, montées au filet) que son adversaire du jour, qui à 1,99m se repose trop sur son service.
Giovanni et Max Westphal remportent ensuite le double face à Derrick et Jack 6-3 5-7 10-8!

Derrick Chen, Borotra Cup 2019
Jack Pinnington-Jones, Borotra Cup 2019
Giovanni Mpetshi Perricard, Borotra Cup 2019

Pictures: Stefan Popovic (Serbia), Hamad Medjedovic (Serbia), Derrick Chen (Great Britain), Jack Pinnington-Jones (Great Britain), Giovanni Mpetshi Perricard (France).

Tuesday, August 7. Day 3:

Back to back titles for France! They defeated Serbia 2-0 to retain their title captured last year against Italy. In the first singles match, Mehdi Sadaoui overcame Stefan Popovic after a huge fight of almost 3 hours 7-5 6-7 6-4. Giovanni Mpetshi Perricard then sealed France victory with a 6-4 6-4 win over Serbia's number one Hamad Medjedovic, who once again completely lost his nerves like the day before in his match against Rincon.

La France a conservé son titre conquis l'an dernier face à l'Italie en battant les Serbes 2-0. Dans le premier simple, Mehdi Sadaoui s'est imposé face à Stefan Popovic après un énorme combat de presque 3 heures 7-5 6-7 6-4. Giovanni Mpetshi Perricard a ensuite remporté le point de la victoire en battant le numéro un Serbe Hamad Medjedovic 6-4 6-4. Celui-ci a une nouvelle fois complétement perdu ses nerfs comme la veille face à Rincon.

Mehdi Sadaoui, Borotra Cup 2019
Stefan Popovic, Borotra Cup 2019
Giovanni Mpetshi Perricard, Borotra Cup 2019
Hamad Medjedovic, Borotra Cup 2019

And the third place goes to Spain, like last year. After Daniel Merida Aguilar's win over Lui Maxted and Jack Pinnington-Jones victory over Daniel Rincon, the Spanish pair of Rincon and Turriziani Alvarez defeated Pinnington-Jones and Chen 4-6 6-3 16-14! Another heartbreaking defeat for the Brits who had also lost the deciding doubles to the French yesterday.

Et c'est l'Espagne qui complète le podium, comme l'an dernier. Après les victoires de Daniel Merida Aguilar face à Lui Maxted et de Jack Pinnington-Jones face à Daniel Rincon, la paire Espagnole Rincon - Turriziani Alvarez l'a emporté au super tie-break face à Pinnington-Jones et Chen: 4-6 6-3 16-14. Une nouvelle défaite cruelle pour les Britanniques qui s'étaient inclinés hier au super tie-break face aux Français.

Daniel Ricon and Alejandro Turriziani Alvarez, Borotra Cup 2019

Finals standings: 1. France 2. Serbia 3. Spain 4. Great Britain 5. Czech Republic 6. Ukraine 7. Bulgaria 8. Greece

Pictures: Mehdi Sadaoui (France), Stefan Popovic (Serbia), Giovanni Mpetshi Perricard (France), Hamad Medjedovic (Serbia), Daniel Rincon and Alejandro Turriziani Alvarez (Spain).

Stay tuned for more pictures and videos soon and please, like and share!

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